De Italiaanse droom: trouwen in Italië

Het verhaal van Kathleen en Ben begon 10 jaar geleden in het studentenleven van Antwerpen. Beiden waren ze altijd al gepassioneerd door La Bella Italia en hun ultieme droom was trouwen in hun geliefde Italië. Bij het zoeken naar de juiste partners voor het trouwfeest wilden zij graag samenwerken met mensen die dezelfde passie hebben voor het prachtige land. De keuze voor Villitalia als één van deze partners werd snel gemaakt.

Het koppel wilde graag een meerdaags huwelijksfeest waarbij het belangrijk was dat de gasten zich thuis voelden en er een intieme en familiale sfeer zou heersen. Lekker eten en een hele avond en nacht kunnen dansen waren ook heel belangrijk voor Kathleen en Ben.

davidplas_47290
Samen met het gelukkige koppel bezochten wij van Villitalia in het najaar van 2014 en het voorjaar van 2015 verschillende domeinen in Toscane op zoek naar de droomlocatie voor het huwelijksfeest. De keuze viel uiteindelijk op de prachtige locatie Poggio al Vento, nabij het pittoreske Cortona, in het zuiden van Toscane.

Terwijl het bruidspaar contacten onderhield met hun Italiaanse weddingplanner Super Tuscan Weddingplanners, namen wij het regelen en organiseren van de verblijfsaccommodaties voor de huwelijksgasten voor onze rekening. De gasten konden op het domein Poggio al Vento zelf verblijven of ze konden kiezen om in de nabije omgeving een vakantiewoning, kamer of appartement te reserveren aan voordelig tarief.

davidplas_44382
Om de verschillende verblijfsmogelijkheden zo gericht mogelijk aan de genodigden van het huwelijksfeest te communiceren, werd er een eigen huwelijkswebsite ontworpen waarop je alle verblijfsaccommodaties in de regio kon terugvinden en reserveren. Elke gast kreeg enkele weken voor het huwelijk ook een aangepast huisboek mee met daarin naast de gebruikelijke tips ook het volledige programma van het huwelijksweekend. Alles aanwezig dus om het de gasten van het huwelijksfeest zo eenvoudig en aangenaam mogelijk te maken.

Het huwelijksfeest zelf werd er één met persoonlijke accenten en vele emotionele momenten. Het werd een fantastisch feest waarover men vandaag nog spreekt! Maar we laten liever de foto’s spreken…

davidplas_45994

davidplas_46020 1

davidplas_46751

davidplas_46859

davidplas_46828

davidplas_47321

davidplas_48059

davidplas_48085

Is het ook jouw droom om in Italië te trouwen en zoek je een trouwlocatie of verblijfsmogelijkheden voor je gasten? Aarzel dan niet om ons te contacteren voor meer informatie.

Met dank aan David Plas voor de foto’s.

Advertenties

Top 5 evenementen in Toscane

In Italië vinden er jaarlijks talloze evenementen plaats doorheen het hele jaar. Elk stadje of dorp heeft wel één of andere jaarlijkse hoogdag waaraan de hele lokale gemeenschap deelneemt. Over al deze evenementen in detail treden is vrijwel onbegonnen werk. Wij maakten daarom ter kennismaking alvast een top 5 van de belangrijkste evenementen in Toscane.

1.  Palio van Siena
Palio_di_SienaDe Palio van Siena is een paardenrace die al sinds eeuwen wordt gehouden in het centrum van Siena. Deelnemers aan de race zijn de verschillende wijken binnen de stadsmuren van Siena. De eer van de wijk staat dus op het spel wat deze race van bijzonder groot belang maakt voor de inwoners van Siena. Tweemaal per jaar wordt deze wedstrijd georganiseerd op vaste data en vindt deze plaats op het Piazza del Campo, het centrale plein van Siena.

Wanneer: zaterdag 2 juli 2016 en dinsdag 16 augustus 2016
Waar: Siena

2.  Bravio delle botti
Bravio-delle-bottiIn het laatste weekend van augustus strijden acht wijken om de winst in deze race met wijnvaten door de straten van Montepulciano. De vaten wegen 80 kilogram en moeten over een parcours van 1800 meter omhoog worden geduwd. Het evenement begon in de 14de eeuw ooit als een paardenrace totdat het in de 18de eeuw werd afgeschaft. Pas in 1974 werd het nieuw leven in geblazen. Paarden werden voor wijnvaten ingeruild en zo ontstond Bravio delle Botti. Naast de race worden nog veel meer activiteiten in de stad georganiseerd.

Wanneer: zondag 28/08/2016
Waar: Montepulciano

3.  Palio di San Ranieri
PALIODISANRANIERIElk jaar strijden op 17 juni de vier districten van Pisa tegen elkaar in een bootrace met roeiboten die telkens bemand worden door 8 roeiers. Deze race, de Palio di San Ranieri, wordt gehouden op de Arno langs een traject van 2 kilometer. Op de avond ervoor hangen de Pisanen duizenden kaarsen aan de gebouwen rond en langs de rivier. Duizenden mensen troepen ’s avonds langs de oever van de Arno samen om naar het vuurwerk, la luminara, te kijken om middernacht.

Wanneer:  vrijdag 17/06/2016
Waar: Pisa

4.  Calcio Storico Fiorentino
CALCIOSTORICOCalcio Storico is een vroege vorm van voetbal die ontstaan is in Firenze in de 16de eeuw. In tegenstelling tot het voetbal van vandaag, mogen de handen ook gebruikt worden. Ook gaat de sport gepaard met de nodige agressiviteit die bovendien wordt aangemoedigd door de toeschouwers. Vandaag de dag is het in juni een jaarlijkse traditie om dit uniek spektakel te herbeleven zoals dit in vroegere tijden het geval was. De vier historische districten nemen het in 2 halve finales en een finale op 24 juni tegen elkaar op om de winnaar te bepalen. Dit gaat zoals gebruikelijk gepaard met de nodige festiviteiten zoals een parade.

Wanneer: Finale op vrijdag 24/06/2016
Waar: Firenze

5.  Palio dei Somari
PALIODEISOMARIOp de zondag na ‘La Festa di San Giuseppe’ vindt in Torrita di Siena de Palio dei Somari plaats. Het idee komt van de welbekende palio in juli en augustus die met paarden wordt gehouden in Siena. In Torrita di Siena houdt men een gelijkaardige race met ezels! De 8 districten van Torrita di Siena strijden dan tegen elkaar voor de felbegeerde titel.

Wanneer: zondag 20 maart 2016
Waar: Torrita di Siena

Op zoek naar nog meer evenementen in Italië? Bekijk dan onze evenementenkalender.

Wat te doen in Ligurië?

Ligurië is een smalle, maar lange regio die langsheen de kust aan de Middellandse Zee loopt van de grens met Frankrijk tot aan het noorden van Toscane. De hele regio staat in het teken van de zee. Hoofdstad van de regio is Genua, de belangrijkste havenstad van Italië. Typisch voor Ligurië zijn de vele vissersdorpjes en badplaatsen met een exclusief karakter. De regio leent zich perfect tot een vakantie vol zon, zee en strand.

Cinque Terre
VernazzaCinque Terre verwijst naar de vijf dorpjes aan de Riviera di Levante die speciaal zijn door hun ligging. Het gaat om Monterosso al Mare, Vernazza (hier afgebeeld), Corniglia, Manarola en Riomaggiore. De vijf zijn moeilijk bereikbaar met de wagen door de steile rotsen waartegen de dorpjes gebouwd zijn. De pittoreske vissersdorpen van Cinque Terre ademen een authentieke en unieke sfeer uit. Ze zijn ook met elkaar verbonden via een wandelpad, de Sentierro Azuro. Een andere manier om de dorpjes te bezichtigen is met de trein of met de boot vanuit Portovenere of Lerici.

Genua
GenuaGenua is vandaag de belangrijkste havenstad van Italië, maar ook het verleden van de stad is roemrijk te noemen. De stad straalt historische rijkdom uit door de vele marmeren paleizen, zoals je die vindt in de Via Garibaldi dat zich tot het werelderfgoed van UNESCO mag rekenen. Andere hoogtepunten in Genua zijn het befaamde Aquarium dat het op één na grootste is van Europa, en La Lanterna, ’s werelds oudste nog werkende vuurtoren.

Bloemenriviera
San RemoLa Riviera di Fiori, oftwel de Bloemenriviera, is het deel van de Italiaanse Riviera dat ten westen van Genua ligt. Het wordt aanzien als één van de mooiste kuststreken van Europa. De Bloemenriviera staat bekend voor de vele badplaatsen en ook voor de bloementeelt waaraan de riviera haar naam dankt. Er heerst een zeer aangenaam microklimaat wat ideaal is voor de zonnekloppers. Het is in deze streek dat zich het trendy San Remo bevindt met haar casino en de dure boutiques.

Riviera di Levante
PortofinoDe Riviera di Levante ligt ten oosten van Genua en loopt tot aan Toscane. Aan deze zijde van de Italiaanse Riviera vind je het Ligurische hoogtepunt Cinque Terre terug. Ook het exclusieve Portofino met zijn kleine jachthaven behoort tot deze kuststreek. De voormalige ontmoetingsplaats voor koraalvissers is nu een plek waar de jetset bijeenkomt. Andere charmante stadjes aan de Riviera zijn Lerici, Sestri Levante en Portovenere.

Villitalia Fotowedstrijd – Wat ziet de jury graag?

Naast de deelnemers die de meeste stemmen verzamelen voor hun foto zijn er ook 2 winnaars van de juryprijzen! Belangrijk zijn daarom de criteria die de jury van de Villitalia Fotowedstrijd zal gebruiken bij het kiezen van de winnende foto’s.

Waar kijkt de jury naar?

1. Originaliteit:
Wanneer je jouw foto er kan laten uitspringen ten opzichte van de andere deelnemers, dan heb je natuurlijk een streepje voor. Origineel kan je op veel manieren zijn. Bijvoorbeeld een foto van een veel gefotografeerd icoon zoals de toren van Pisa, maar dan op een net iets andere manier dan alle anderen, kan toch heel origineel zijn.

Origineel

2. Esthetische waarde:
Een mooie foto met mooie kleurcontrasten die een streling voor het oog vormt, zal ook de jury opvallen. Dat beetje extra aandacht schenken aan de compositie (scherpte/diepte, symmetrie, afstand van het onderwerp,…) kan daarom een belangrijk verschil betekenen bij het resultaat van je foto en vervolgens de beoordeling van de jury.

f61b05_a0e516cc4ab635465ec7bc359b1f08d2.jpg_srb_p_834_556_75_22_0.50_1.20_0.00_jpg_srb

3. Relevantie:
Thema van de fotowedstrijd is Italië en de link van de foto met Italië moet steeds relevant zijn. Maar daarom hoeft de foto niet in Italië genomen te zijn. Je kan ook perfect met een foto deel nemen, die op het eerste zicht niet veel met Italië te maken heeft, maar dat toch is. De motivatie bij je foto kan hiervoor een belangrijke rol spelen.

Relevantie

Wat vindt de jury verder nog leuk?

1. Foto’s met mensen erop:
Het maakt het allemaal wat persoonlijker. Lachende mensen op een foto toveren ook een lach op het gezicht van de jury.

2. Vakantiefoto’s:
Als reisagentschap is één van onze doelen om mensen plezier te laten beleven op vakantie in Italië. Getuige mogen zijn van dit vakantieplezier is voor ons daarom bijzonder leuk en geeft ons voldoening.

3. Foto’s die meerdere aspecten van Italië belichten:
Italië is een verscheiden land met veel verschillende aspecten. Italië als modeland, Italië als vakantieland, Italië als land van eten en drank, Italië als sportland, Italië als auto/moto land, enzovoort… Leuke combinaties van verschillende aspecten van Italië kunnen ons overtuigen om voor jouw foto te kiezen.

De winnende foto’s hoeven niet te voldoen aan alle criteria. Een originele foto van mooie compositie zonder mensen erop, kan perfect in aanmerking komen voor de juryprijs terwijl een vakantiekiekje met lachende mensen maar die misschien niet helemaal volgens de “regels van de fotografie” is, evengoed in aanmerking kan komen voor de juryprijs. Aan jullie om jullie artistieke vrijheid te gebruiken om ons te overtuigen!

Ook graag deelnemen aan onze fotowedstrijd? Surf dan snel voor 30 september naar de wedstrijdpagina en neem deel met jouw foto!

10 Italiaanse wereldrecords

Dat Italië een uniek land is met tal van prachtige wereldwonderen en bezienswaardigheden moge duidelijk zijn. Maar wist je dat Italië ook een aantal bijzondere wereldrecords in handen heeft? We kozen er 10 uit om met jullie te delen.

1.  Het kleinste onafhankelijke land ter wereld
Het kleinste onafhankelijke land ter wereld is de staat Vaticaanstad of Heilige Stoel (Stato della Città del Vaticano), een enclave binnen de stad Rome. Zijn soevereiniteit werd erkend door de Italiaanse regering in het kader van het Verdrag van Lateranen van 11 februari 1929. De enclave heeft een oppervlakte van 0,44 km².

2.  De grootste glutenvrije pizza
glutenvrije_pizzaDe grootste glutenvrije pizza heeft een totale oppervlakte van 1261,65 m² en werd gemaakt door Dovilio Nardi, Andrea Mannocchi, Marco Nardi, Matteo Nardi en Matteo Giannotte (allemaal Italianen) in Rome, op 13 december 2012.

De pizza kreeg de naam “Ottavia”, een woord van Romeinse oorsprong dat “achtste zoon” wil zeggen, dit als eerbetoon aan de eerste Romeinse keizer Octavianus Augustus, die een baanbrekende verandering in de geschiedenis van Rome vertegenwoordigd en het Romeinse Rijk in een periode van economische en culturele onrust bracht.

Ottavia was 100% gluten-vrij, dit om een boodschap van het belang van de gezondheid van bewuste voedingskeuze met de hele wereld te delen.

3.  De meeste Rubik’s kubussen opgelost in 1 uur door een team
Rubiks_kubusDe meeste Rubik’s kubussen opgelost in 1 uur is 1860 en werd bereikt door 9 teamleden van Cubing Italië in Mantova op 16 oktober 2010. Max Iovane, het toonaangevende teamlid, loste 260 kubussen op tijdens dit uur.

4.  De grootste Fiat parade
Langste_Fiat_paradeHet record voor de grootste parade van Fiat auto’s is 500 en werd op 9 juli 2006 in Italië georganiseerd door de Fiat 500 Club Italia tussen Villanova d’Albenga en Garlenda.

5.  Langste afstand onderwater fietsen zonder zuurstof
langste_afstand_onderwater_fietsenDe langste afstand fietsen onder water zonder zuurstof is 67,60 m bereikt door de Italiaan Fabio Falla bij Centro Sportivo Alba Marina, te Valdengo, op 29 augustus 2013.

6.  De langste pizza
langste_pizzaDe langste pizza meet 1595,45 m en is gemaakt bij Milaan’s Expo 2015 wereldtentoonstelling op 20 juni 2015.

De pizza werd gemaakt van 1,5 ton mozzarella en twee ton tomatensaus. In totaal woog de pizza 5 ton. Hij werd gemaakt in 18 uur met de hulp van meer dan 60 koks. Meer dan 35.000 stukken pizza werden gesneden voor bezoekers van de Expo. Meer dan 300 meter pizza werden geschonken aan de voedselbank Banco Alimentare om te worden herverdeeld aan liefdadige organisaties die de armen en behoeftigen helpen.

7.  Het hoogste bouwwerk gemaakt met LEGO stenen
hoogste_lego_structuurHet hoogste bouwwerk gebouwd met LEGO stenen meet 35,05 m en werd gemaakt door Lego Italia in Milaan, op 21 juni 2015 tijdens de Expo 2015 wereldtentoonstelling.

Naar schatting werden er 550.000 LEGO stenen gebruikt om de toren te voltooien.

Elke kleine LEGO steen leverde een belangrijke bijdrage om het record te kunnen bereiken, net zoals alledaagse handelingen belangrijk zijn om een betere toekomst op te bouwen. Als symbool van dit idee, schonk de LEGO Groep 7 euro per gebouwde centimeter naar Urban Oasis – een project, dat zich richt op de bescherming en ontwikkeling van Urban Oasis in samenwerking met het WWF.

De recordpoging vond plaats van 17 juni tot en met 21 juni en werd bezocht door meer dan 50.000 toeschouwers en 18.000 bouwers. Kinderen en volwassenen hadden plezier in de speelzone waar ze bovendien ook eenvoudig en effectief advies kregen over hoe we onze planeet kunnen bewaren.

8.  De oudste nog bestaande republiek
SanMarinoDe oudste nog bestaande republiek is die van San Marino, opgericht op 3 september 301. San Marino is een ministaatje dat volledig omringd wordt door Italië en met een bevolking van 32.742 in 2014.

9.  De grootste tiramisu
grootste_tiramisuDe grootste tiramisu weegt 3015 kg en werd gemaakt door Associazione Cons.erva, in samenwerking met Despar, Latte Blanc, Caffè Toto en Uova Pascolo in Gemona del Friuli, Italië, op 25 mei 2015.

De grootste tiramisu omvatte de volgende bestanddelen:
350 kg zabaione room
750 l koffie
625 kg mascarpone
625 kg room
450 kg Savoiardi koekjes
250 kg suiker
25 kg cacao
25 kg slagroom.

10.  Meeste dominostenen gestapeld in 30 seconden
meeste_domino_steentjesDe meeste dominostenen gestapeld in 30 seconden is 48 en werd bereikt door de Italiaan Silvio Sabba in Pioltello, Milaan, op 28 april 2013.

Top 5 te bezoeken in Veneto

Veneto is één van de welvarendste regio’s van Italië en maakt deel uit van het ‘rijke noorden’. Het landschap is verscheiden en kan worden opgedeeld in een bergachtig noorden met een stukje Dolomieten, de vlakte van de Po in het zuiden met de grote steden, in het oosten de kust met de lagunes en de delta van de Po en in het westen het Gardameer als grens met Lombardije. Veneto is de bakermat van de Prosecco wijn en de spritz. Ook tiramisù en carpaccio vinden hun oorsprong in deze regio. Het rijke verleden van stadstaat Venetië heeft een grote invloed gehad op heel Veneto en dat zie je terug in de rijkdom en cultuur van de andere steden uit de regio.

1.  Venetië
VenetieBlikvanger in Veneto is de dogenstad en voormalige wereldmacht Venetië. Het historische centrum van de stad spreekt tot de verbeelding van mensen wereldwijd. Het Canal Grande met de Rialtobrug, het San Marcoplein met de basiliek, de campanile en het Dogenpaleis, de Brug der Zuchten, de vele kanaaltjes waar je met de typische gondel door kan varen, het Ghetto van Venetië,… Allen zijn ze typerend voor Venetië en hebben ze ertoe bijgedragen dat het hele historische centrum van de stad op de werelderfgoedlijst van UNESCO is terechtgekomen. Ook de eilandjes rondom zijn de moeite om een bezoek te brengen. Burano bijvoorbeeld is bijzonder pittoresk door de schattig gekleurde huisjes. De Murano eilandjes die met elkaar verbonden zijn door bruggen staan dan weer bekend om hun wereldberoemde glastraditie. Voor zij die graag het strand opzoeken na een dagje Venetië, kunnen zich vermaken op het ‘Lido-eiland’.

2.  Gardameer
GardameerIn het westen van Veneto vormt het Gardameer de grens met Lombardije. Het Gardameer is het grootste en populairste meer van Italië. In de vele badplaatsen rond het meer kan je watersporten, zonnebaden en gewoon genieten van de prachtige omgeving waarin je je bevindt. Enkele van de mooiste plaatsen rond het Gardameer aan de zijde van Veneto zijn Peschiera del Garda, Bardolino, Garda, Macesine en Lazise. Voor het recreatieve in de regio zorgen onder meer de pretparken Gardaland en Movieland, het waterparadijs Caneva World en de zoo Parco Natura Viva.

3.  Verona
VeronaVerona is de stad waar het verhaal van Romeo & Julia zich afspeelt en je kan de binnenplaats van Casa di Giulietta met bijhorend balkon ook bezoeken in het centrum van de stad. De Arena di Verona is het op twee na grootste amfitheater van de wereld waar je gedurende de zomermaanden in een unieke sfeer verschillende opera’s kan bijwonen. De rivier, Adige, stroomt door de stad en er zijn ook veel bruggen over deze rivier, zoals de Ponte Scaligero die je naar het kasteel Castel Vecchio leidt.

4.  Padua (Padova)
Padova
Padua heeft een lange en rijke geschiedenis die vaak wat onderschat wordt omdat ze wat in de schaduw staat van buur Venetië. Padua heeft echter veel te bieden. De kapel van Scrovegni bijvoorbeeld, wordt door veel van haar bezoekers aanzien als de mooiste kapel die ze al ooit hebben gezien. De prachtige Botanische tuin van Padua is de oudste in haar soort en wordt beschermd door de UNESCO. Naast de bezienswaardigheden is Padua ook een gezellige universiteitsstad met pleinen en barretjes waar het gezellig vertoeven is.

5.  Vicenza
VicenzaWanneer we Vicenza zeggen, dan zeggen we Andrea Palladio. Deze architect heeft zijn stempel op de stad gedrukt door de vele bouwwerken die zijn handtekening dragen. Teatro Olimpico bijvoorbeeld, is het oudste overdekte theater van Europa. De Basilica Palladiana is een ander voorbeeld van de bijzondere architectuur die in en rond Vicenza zijn terug te vinden. Wanneer je een bezoek brengt aan Vicenza zal het je dan ook niet verbazen dat de stad Vicenza samen met een groot aantal villa’s van Palladio’s hand, waaronder Villa La Rotonda, op de werelderfgoedlijst van UNESCO staan.

5 Italiaanse uitvindingen

Italië is niet alleen het land van pizza’s, pasta en vespa’s. Er zijn nog veel meer uitvindingen die we vandaag vanzelfsprekend vinden, en die we mogen toeschrijven aan een Italiaan of de Italianen. Ontdek de 5 uitvindingen waarvan wij vinden dat je moet weten dat ze van Italiaanse oorsprong zijn…

1.  De jacuzzi
Jacuzzi_VillitaliaDe naam klinkt al Italiaans, dus het zal ook niet verrassen dat de uitvinder ervan ook een Italiaan is. In 1949 ontwikkelde Candido Jacuzzi, een Italiaan die was geëmigreerd naar de Verenigde Staten, een bubbelbad voor z’n 1-jarig zoontje, Kenny Jacuzzi, die was geboren met reumatoïde artritis. Hij wilde met de jacuzzi verlichting brengen voor de pijn van zijn zoontje. Op de website van Jacuzzi Coorperate krijgt Roy Jacuzzi de eer voor de uitvinding, maar het eerste patent werd al in 1963 door Candido Jacuzzi genomen.

2.  De telefoon
Meucci_VillitaliaNiet Alexander Graham Bell, maar wel Antonio Meucci, een Italiaan geboren nabij Firenze, is de echte uitvinder van de telefoon. Door een toeval ontdekte hij dat hij via koperdraad tussen toestellen een vriend in de kamer ernaast kon horen. Hij beseft het belang hiervan, en in de jaren die daarop volgden spendeerde hij veel tijd en geld in het verbeteren van z’n uitvinding. Het was echter Graham Bell die als eerste een patent nam op het toestel in 1876, nadat deze op slinkse wijze aan een model en de beschrijving van het toestel van Meucci was geraakt. Meucci probeerde bovendien al in 1871 een patent aan te vragen, maar hij beschikte niet over voldoende fondsen, waardoor Bell uiteindelijk 5 jaar later met alle eer ging lopen. Pas in 2002 werd Antonio Meucci’s bijdrage aan de uitvinding van de telefoon erkent door het Amerikaanse congres.

3.  De espressomachine
Espresso_VillitaliaEen minder verrassende uitvinding van Italiaanse hand is de espressomachine. Het eerste espressoapparaat werd gebouwd en gepatenteerd door Angelo Moriondo, een ondernemer uit Turijn. Het was naar aanleiding van zijn hotel en zijn bar dat hij de impuls kreeg om het espressoapparaat te ontwikkelen. Hij demonstreerde het toestel voor het eerst op de wereldtentoonstelling in Turijn in 1884 waar hij de derde prijs won van de jury. Zijn landgenoot Luigi Bezzera ontwikkelde de machine in de jaren daarop nog verder en vanaf 1901 kwam het uiteindelijk in productie om vervolgens de wereld te veroveren.

4.  Banken
Banken_VillitaliaVandaag staat vooral buurland Zwitserland bekend om z’n banken, maar de eerste banken in de moderne zin van het woord, vonden hun oorsprong in Italië in de vroege renaissance. Ze ontstonden vooral in de rijke Italiaanse steden zoals Firenze, Siena, Genua en Venetië. Eén van de beroemdste banken was de Banco Medici (1397), de bank van de machtige en rijke familie uit Firenze. De oudste nog bestaande bank is de Monte dei Paschi di Siena, die sinds 1472 onophoudelijk actief is.

5.  De piano
Piano_VillitaliaDe uitvinding van de piano schrijven we toe aan Bartolomeo Cristofori, een muziekinstrumentenbouwer uit Padova. Hij ontwikkelde het instrument tussen 1698 en 1708 en hij noemde het klavecimbel che fà il piano e il forte, een klavecimbel dat hard en zacht speelt. Deze naam werd ingekort tot pianoforte, en later tot piano. In 1726 hadden zijn instrumenten bijna alle eigenschappen van de hedendaagse piano.

Top 5 ‘te bezoeken’ in Umbrië

Umbrië is het vaak onderschatte, kleinere broertje van het bij toeristen veel bekendere Toscane. Het is echter zeker niet minder de moeite waard om te bezoeken. Wat veel mensen niet weten, is dat Umbrië een schat herbergt aan goed bewaard cultureel erfgoed uit de middeleeuwen en de Etruskische tijd. Ook de prachtige natuur van Umbrië met z’n bossen, meren, heuvels en watervallen, overtuigden reeds menig bezoeker om ernaar terug te keren en de streek verder te ontdekken. Wat je alvast niet mag missen is het volgende…

1.    Assisi
AssisiDeze middeleeuwse heuvelstad in centraal Umbrië, staat bekend als de geboortestad van de heilige Franciscus, de patroonheilige van Italië. In Assisi is de Orde der Franciscanen geboren en in de Sint-Franciscus basiliek bevindt zich het graf van Sint-Franciscus. De heuvelachtige, smalle straatjes en de pittoreske winkeltjes maken van dit bedevaartsoord ook een populaire toeristische attractie.

2.    Cascata delle Marmore
Cascata delle Marmore wallpaperDe Cascata delle Marmore is een kunstmatige waterval, aangelegd door een Romeinse consul in de 3de eeuw. Met een hoogte van 165 meter is deze waterval één van de grootste van Europa en bovendien is het de langste kunstmatige waterval ter wereld. Wandelaars kunnen via een pad langs drie verschillende niveaus de top bereiken.

3.    Orvieto
OrvietoOrvieto is een stad in het zuiden van Umbrië die gebouwd is op een plateau van vulkanische tufsteen. Het pronkstuk van de stad is de Dom van Orvieto, die je afgebeeld ziet op bovenstaande foto. Daarnaast zijn er tal van musea die rijk gevuld zijn met kostbaarheden, gevonden in Orvieto en omstreken, uit onder meer de Etruskische tijd. Ook de 62 meter diepe waterput ‘Pozzo di San Patrizio’ moet je gezien hebben wanneer je Orvieto bezoekt.

4.    Lago Trasimeno
LagoTrasimenoHet Trasimeense meer ligt in het noorden van Umbrië aan de grens met Toscane. Het is met z’n 128 km² het 4de grootste meer van Italië. In de zomer is het de ideale locatie voor een vakantie aan het water op één van de 17 stranden. Daarrond vind je een brok natuur en typische dorpen en stadjes. Rond het meer kan je ook heerlijk fietsen en wandelen. Bezoek zeker ook het ommuurde stadje Castiglione del Lago, waar je een knap uitzicht hebt over het meer.

5.    Perugia
PerugiaPerugia wordt beschouwd als de hoofdstad van Umbrië. Het is een stad met een bijzondere charme. De stad is in de eerste plaats wereldberoemd voor de universiteit voor buitenlanders op de Piazza Fortebraccio. Maar hier stopt het zeker niet. Perugia is de thuis van talloze straatjes (sommige ondergronds!), pleintjes, kerken en andere bezienswaardigheden. Het centrum van de stad is de winkelstraat Corso Vannucci waar je ook tal van restaurants en terrassen vindt.

Villitalia en de ronde van Italië

Nog maar pas zijn we terug van Italië waar we ons enkele weken hebben bezig gehouden met het bezoeken van nieuwe vakantiewoningen, villa’s en B&B’s die we jullie het komende seizoen zullen kunnen aanbieden. Een uitstekend moment om eens te vertellen hoe zo’n prospectietour verloopt en wat je zoal tegenkomt tijdens zo’n trip. Zo’n prospectietour doorheen Italië is tenslotte veel meer dan het bezoeken van accommodaties alleen.

SAMSUNG CSC

De voorbereiding
Uiteraard kruipt er wel wat voorbereiding in zo’n prospectietour. Het begint allereerst bij het zoeken naar accommodaties die potentieel interessant zijn om aan te kunnen aanbieden. Hiervoor gebruiken we verschillende bronnen en criteria om te bepalen of een accommodatie in aanmerking komt voor een persoonlijk bezoek. Foto’s, faciliteiten, service, ligging en recensies spelen hierbij een grote rol.

KaartZo ging het ook voor onze recentste prospectietour. Tientallen accommodaties selecteerden we voor een persoonlijk bezoek en contacteerden we om een afspraak te maken tijdens ons wekenlang verblijf in Italië. Afspraken werden ingepland en verblijfplaatsen vastgelegd naargelang het aantal afspraken per regio. Wanneer de planning eenmaal rond was, was het tijd om naar Italië te reizen en te beginnen aan ons avontuur.

Een nieuwe regio: Ligurië
Gewapend met een tablet om notities op te nemen en een fototoestel om beelden vast te leggen, bezochten we onze eerste adressen in Ligurië nabij Imperia. Al meteen een schot in de roos! We bezochten enkele heel knappe accommodaties nabij de kust, in een nieuwe regio voor Villitalia. Binnenkort mag je dus rekenen op de eerste Villitalia-vakantieaccommodaties in Ligurië!

postenVan de gelegenheid hebben we ook gebruik gemaakt om de regio zelf te verkennen. San Remo en Diano Marina werden onder meer met een bezoekje vereerd en de plaatselijke horeca zaken werden persoonlijk aan een grondig kwaliteitsonderzoek onderworpen. Cocktailbar Big Ben’s in San Remo met ober Antonio krijgen van ons alvast een 10/10 voor kwaliteit en service.

Aan de kust in Toscane
Na een verblijf van enkele dagen in Ligurië, was het de beurt aan Toscane. Meer bepaald de kust van Toscane stond op onze planning. We bezochten onder meer een bijzondere accommodatie in Massa Marittima met een binnenzwembad en een eigen wellness center. Ook de keuken van het eigen restaurant van deze vakantieaccommodatie werd aan een persoonlijke test onderworpen. Gianna, de receptioniste van dienst die ons had rondgeleid, bood ons namelijk een lunch aan. We hebben alvast het volste vertrouwen dat onze klanten die hier in de toekomst zullen verblijven even gastvrij zullen worden ontvangen en even lekker zullen eten.

SAMSUNG CSCToscane is voor ons bij Villitalia natuurlijk bekend terrein. Toch zoeken we geregeld opnieuw de steden op die we in het verleden al bezochten. Je ontdekt er toch vaak iets nieuws en we willen jullie die nieuwigheden natuurlijk niet onthouden. In Lucca ontdekten we bijvoorbeeld een gelateria waar je je eigen ijsje met toppings kan samenstellen en waar je betaalt per gewicht. Die voegen we alvast toe aan onze huisboeken die je meekrijgt wanneer je je vakantie in Italië bij ons boekt.

De chiantistreek
De streek tussen Firenze en Siena is een populaire en veelgevraagde streek. We kozen er daarom voor om ons aanbod hier uit te breiden en de keuze te verbreden. Een intensieve week van bezoeken afleggen, foto’s verwerken en verslagen schrijven, leverden enkele zeer interessante locaties op die we met veel plezier zullen aanbieden in het komende seizoen.

_MG_2606aaNatuurlijk is het belangrijk om een hoge standaard te blijven nastreven. Dit betekent dat we ook accommodaties tegenkomen die we op voorhand hadden geselecteerd, maar die in de praktijk toch niet voldoen aan onze verwachtingen. Zo ging het ook deze keer. Het bevestigt eens te meer het belang van het persoonlijk bezoeken van de vakantieaccommodaties. Op foto’s kan je namelijk niet peilen naar de gastvrijheid, is het moeilijk te bepalen in welke omgeving de accommodatie zich bevindt en zie je pas echt in welke mate de accommodaties worden onderhouden.

Umbrië, vakanties aan het meer en in de heuvels
Na Toscane was het de beurt aan het kleinere, onderschatte broertje van Toscane: Umbrië! Het Trasimenomeer, de groene heuvels, tal van bezienswaardigheden in de vele historische dorpen en stadjes,… Umbrië heeft heel veel te bieden en we merken dat de vraag naar Umbrië groter wordt omwille van deze troeven. Voor ons dus reden genoeg om hier op zoek te gaan naar geschikte vakantiewoningen.

UMB_05370dfvEén van de zaken waar je vanuit mag gaan wanneer je tientallen accommodaties bezoekt in Italië, is dat je meer dan eens op onverharde wegen zal terechtkomen. Vaak is de laatste kilometer naar een accommodatie een onverharde oprijlaan die omwille van het toerisme wel onderhouden wordt, waardoor ze vrij goed berijdbaar zijn. Wat je echter beter niet doet is je GPS instellen en deze blindelings volgen. Je komt dan wel eens via een verkeerde oprijlaan op je bestemming aan. Zo verging het ons in Gualdo Cattaneo.

SAMSUNG CSCOver een afstand van 2,7 kilometer onverharde weg deden we bijna 45 minuten. Ons eerste gedacht tijdens deze helse tocht was natuurlijk: hierover sturen we echt niemand. Rijden tegen wandeltempo en om de 20 meter stoppen om stenen uit de weg te ruimen… dit doe je toch niemand aan, en zeker niet op vakantie! Wij deden het enkele weken geleden wel. Eenmaal aangekomen, op de trouwens prachtige accommodatie, bleek dat we langs de andere kant hadden moeten komen. Daar was de weg natuurlijk wel onderhouden en in veel betere staat dus. Ook dit hadden we niet geweten zonder persoonlijk bezoek, en bevestigt ons in de keuze om alle accommodaties zelf te bezoeken en routebeschrijvingen mee te sturen.

De laatste loodjes: Toscane, Emilia-Romagna en het Gardameer
Eenmaal we de bezoeken in Umbrië hadden afgerond, namen we in Toscane nog enkele dagen de tijd om enkele vakantieaccommodaties die we reeds aanbieden opnieuw te bezoeken. Altijd leuk om bekende gezichten tegen te komen en meteen ook even na te gaan of de accommodaties nog voldoen.

DSC03884aaaDe prospectietour liep hiermee stillaan op z’n einde. Het was alsof het weer hiervan op de hoogte was, want na weken van droogte, warmte en zonneschijn kregen we onze eerste regenbuien pas in de laatste twee dagen te verwerken. Alvorens we terug naar huis keerden, namen we nog wel even de tijd om nog enkele accommodaties in Emilia-Romagna en Lombardije te bezoeken. Gelukkig maar, want het leverde nog enkele pareltjes op die we jullie zeker niet zouden willen onthouden.

5 redenen om naar Italië op reis te gaan

Wel 1000 redenen kunnen we verzinnen om Italië te bezoeken. Zoveel heeft het uitgebreide en verscheidene Italië namelijk te bieden. We maakten een top 5 die de regelmatig terugkerende Italiëfan wellicht zal herkennen.

1.  De Italiaanse keuken
italiaansekeukenAls we ‘Italiaans’ en ‘keuken’ horen, dan denken we al snel aan smakelijke pizza’s en allerlei soorten pasta’s. Maar daar stopt de Italiaanse keuken zeker niet. De Italiaanse keuken heeft heel veel te bieden en zelfs de moeilijkste eters vinden er gegarandeerd hun gading. Kaas of ham uit Parma, salami uit Milaan, bistecca alla Fiorentina, wijn uit Montalcino of prosecco uit Veneto. En dan de desserten! Gelato! Tiramisù! Panna cotta! Het is een eindeloze lijst met typische specialiteiten die meestal streekgebonden zijn. Voor een dieetkamp moet je alvast niet in Italië zijn.

2.  De Italiaanse taal
taalGeen enkele taal is zo mooi als de Italiaanse. Zelfs de meest doordeweekse zinnen of woorden klinken in het Italiaans alsof ze deel uitmaken van een refrein van een Italiaanse canzone. “Italiano… la lingua più bella del mondo.”

3.  Het culturele erfgoed
erfgoedOf je nu het noorden, het centrum of het zuiden van Italië bezoekt. Het maakt niet uit. Overal vind je culturele schatten terug die verwijzen naar de rijke geschiedenis van de laars. Romeinse arena’s, middeleeuwse kathedralen, Etruskische heuvelstadjes of renaissance villa’s. Het zijn maar enkele voorbeelden die vertellen over het rijke culturele erfgoed van Italië. Vergeet zeker je fotoapparaat niet!

4.  Het mediterrane klimaat
weerWarme droge zomers en zachte winters typeren het klimaat van de laars. Het ideale zomerweertje om je vakantie in door te brengen en met een mooi zomertintje terug huiswaarts te kunnen keren.

5.  De toeristische verscheidenheid
verscheidenheidEén van de dingen die Italië zo aantrekkelijk maakt voor een breed publiek, is dat het voor elke bezoeker iets te bieden heeft. Ben je een wintersportfanaat? Ga dan skiën in de Alpen of de Dolomieten. Hou je van een strandvakantie? Een 7600 kilometer lange kustlijn biedt je dan zeker voldoende mogelijkheden. Eerder een citytripper? Rome, Milaan, Venetië, Firenze, Napels,… de lijst met aantrekkelijke Italiaanse stadsbestemmingen is eindeloos. Kies je liever voor een rustvakantie met excursiemogelijkheden? Dan zijn de Toscaanse of Umbrische heuvels de ideale trekpleister.

Ben je nog op zoek naar een vakantiewoning, B&B of villa in Toscane of Umbrië? Kijk dan eens op de website van Villitalia of vraag een op maat voorstel.