De Italiaanse droom: trouwen in Italië

Het verhaal van Kathleen en Ben begon 10 jaar geleden in het studentenleven van Antwerpen. Beiden waren ze altijd al gepassioneerd door La Bella Italia en hun ultieme droom was trouwen in hun geliefde Italië. Bij het zoeken naar de juiste partners voor het trouwfeest wilden zij graag samenwerken met mensen die dezelfde passie hebben voor het prachtige land. De keuze voor Villitalia als één van deze partners werd snel gemaakt.

Het koppel wilde graag een meerdaags huwelijksfeest waarbij het belangrijk was dat de gasten zich thuis voelden en er een intieme en familiale sfeer zou heersen. Lekker eten en een hele avond en nacht kunnen dansen waren ook heel belangrijk voor Kathleen en Ben.

davidplas_47290
Samen met het gelukkige koppel bezochten wij van Villitalia in het najaar van 2014 en het voorjaar van 2015 verschillende domeinen in Toscane op zoek naar de droomlocatie voor het huwelijksfeest. De keuze viel uiteindelijk op de prachtige locatie Poggio al Vento, nabij het pittoreske Cortona, in het zuiden van Toscane.

Terwijl het bruidspaar contacten onderhield met hun Italiaanse weddingplanner Super Tuscan Weddingplanners, namen wij het regelen en organiseren van de verblijfsaccommodaties voor de huwelijksgasten voor onze rekening. De gasten konden op het domein Poggio al Vento zelf verblijven of ze konden kiezen om in de nabije omgeving een vakantiewoning, kamer of appartement te reserveren aan voordelig tarief.

davidplas_44382
Om de verschillende verblijfsmogelijkheden zo gericht mogelijk aan de genodigden van het huwelijksfeest te communiceren, werd er een eigen huwelijkswebsite ontworpen waarop je alle verblijfsaccommodaties in de regio kon terugvinden en reserveren. Elke gast kreeg enkele weken voor het huwelijk ook een aangepast huisboek mee met daarin naast de gebruikelijke tips ook het volledige programma van het huwelijksweekend. Alles aanwezig dus om het de gasten van het huwelijksfeest zo eenvoudig en aangenaam mogelijk te maken.

Het huwelijksfeest zelf werd er één met persoonlijke accenten en vele emotionele momenten. Het werd een fantastisch feest waarover men vandaag nog spreekt! Maar we laten liever de foto’s spreken…

davidplas_45994

davidplas_46020 1

davidplas_46751

davidplas_46859

davidplas_46828

davidplas_47321

davidplas_48059

davidplas_48085

Is het ook jouw droom om in Italië te trouwen en zoek je een trouwlocatie of verblijfsmogelijkheden voor je gasten? Aarzel dan niet om ons te contacteren voor meer informatie.

Met dank aan David Plas voor de foto’s.

Advertenties

Top 5 evenementen in Toscane

In Italië vinden er jaarlijks talloze evenementen plaats doorheen het hele jaar. Elk stadje of dorp heeft wel één of andere jaarlijkse hoogdag waaraan de hele lokale gemeenschap deelneemt. Over al deze evenementen in detail treden is vrijwel onbegonnen werk. Wij maakten daarom ter kennismaking alvast een top 5 van de belangrijkste evenementen in Toscane.

1.  Palio van Siena
Palio_di_SienaDe Palio van Siena is een paardenrace die al sinds eeuwen wordt gehouden in het centrum van Siena. Deelnemers aan de race zijn de verschillende wijken binnen de stadsmuren van Siena. De eer van de wijk staat dus op het spel wat deze race van bijzonder groot belang maakt voor de inwoners van Siena. Tweemaal per jaar wordt deze wedstrijd georganiseerd op vaste data en vindt deze plaats op het Piazza del Campo, het centrale plein van Siena.

Wanneer: zaterdag 2 juli 2016 en dinsdag 16 augustus 2016
Waar: Siena

2.  Bravio delle botti
Bravio-delle-bottiIn het laatste weekend van augustus strijden acht wijken om de winst in deze race met wijnvaten door de straten van Montepulciano. De vaten wegen 80 kilogram en moeten over een parcours van 1800 meter omhoog worden geduwd. Het evenement begon in de 14de eeuw ooit als een paardenrace totdat het in de 18de eeuw werd afgeschaft. Pas in 1974 werd het nieuw leven in geblazen. Paarden werden voor wijnvaten ingeruild en zo ontstond Bravio delle Botti. Naast de race worden nog veel meer activiteiten in de stad georganiseerd.

Wanneer: zondag 28/08/2016
Waar: Montepulciano

3.  Palio di San Ranieri
PALIODISANRANIERIElk jaar strijden op 17 juni de vier districten van Pisa tegen elkaar in een bootrace met roeiboten die telkens bemand worden door 8 roeiers. Deze race, de Palio di San Ranieri, wordt gehouden op de Arno langs een traject van 2 kilometer. Op de avond ervoor hangen de Pisanen duizenden kaarsen aan de gebouwen rond en langs de rivier. Duizenden mensen troepen ’s avonds langs de oever van de Arno samen om naar het vuurwerk, la luminara, te kijken om middernacht.

Wanneer:  vrijdag 17/06/2016
Waar: Pisa

4.  Calcio Storico Fiorentino
CALCIOSTORICOCalcio Storico is een vroege vorm van voetbal die ontstaan is in Firenze in de 16de eeuw. In tegenstelling tot het voetbal van vandaag, mogen de handen ook gebruikt worden. Ook gaat de sport gepaard met de nodige agressiviteit die bovendien wordt aangemoedigd door de toeschouwers. Vandaag de dag is het in juni een jaarlijkse traditie om dit uniek spektakel te herbeleven zoals dit in vroegere tijden het geval was. De vier historische districten nemen het in 2 halve finales en een finale op 24 juni tegen elkaar op om de winnaar te bepalen. Dit gaat zoals gebruikelijk gepaard met de nodige festiviteiten zoals een parade.

Wanneer: Finale op vrijdag 24/06/2016
Waar: Firenze

5.  Palio dei Somari
PALIODEISOMARIOp de zondag na ‘La Festa di San Giuseppe’ vindt in Torrita di Siena de Palio dei Somari plaats. Het idee komt van de welbekende palio in juli en augustus die met paarden wordt gehouden in Siena. In Torrita di Siena houdt men een gelijkaardige race met ezels! De 8 districten van Torrita di Siena strijden dan tegen elkaar voor de felbegeerde titel.

Wanneer: zondag 20 maart 2016
Waar: Torrita di Siena

Op zoek naar nog meer evenementen in Italië? Bekijk dan onze evenementenkalender.

Top 5 ‘te bezoeken’ in Umbrië

Umbrië is het vaak onderschatte, kleinere broertje van het bij toeristen veel bekendere Toscane. Het is echter zeker niet minder de moeite waard om te bezoeken. Wat veel mensen niet weten, is dat Umbrië een schat herbergt aan goed bewaard cultureel erfgoed uit de middeleeuwen en de Etruskische tijd. Ook de prachtige natuur van Umbrië met z’n bossen, meren, heuvels en watervallen, overtuigden reeds menig bezoeker om ernaar terug te keren en de streek verder te ontdekken. Wat je alvast niet mag missen is het volgende…

1.    Assisi
AssisiDeze middeleeuwse heuvelstad in centraal Umbrië, staat bekend als de geboortestad van de heilige Franciscus, de patroonheilige van Italië. In Assisi is de Orde der Franciscanen geboren en in de Sint-Franciscus basiliek bevindt zich het graf van Sint-Franciscus. De heuvelachtige, smalle straatjes en de pittoreske winkeltjes maken van dit bedevaartsoord ook een populaire toeristische attractie.

2.    Cascata delle Marmore
Cascata delle Marmore wallpaperDe Cascata delle Marmore is een kunstmatige waterval, aangelegd door een Romeinse consul in de 3de eeuw. Met een hoogte van 165 meter is deze waterval één van de grootste van Europa en bovendien is het de langste kunstmatige waterval ter wereld. Wandelaars kunnen via een pad langs drie verschillende niveaus de top bereiken.

3.    Orvieto
OrvietoOrvieto is een stad in het zuiden van Umbrië die gebouwd is op een plateau van vulkanische tufsteen. Het pronkstuk van de stad is de Dom van Orvieto, die je afgebeeld ziet op bovenstaande foto. Daarnaast zijn er tal van musea die rijk gevuld zijn met kostbaarheden, gevonden in Orvieto en omstreken, uit onder meer de Etruskische tijd. Ook de 62 meter diepe waterput ‘Pozzo di San Patrizio’ moet je gezien hebben wanneer je Orvieto bezoekt.

4.    Lago Trasimeno
LagoTrasimenoHet Trasimeense meer ligt in het noorden van Umbrië aan de grens met Toscane. Het is met z’n 128 km² het 4de grootste meer van Italië. In de zomer is het de ideale locatie voor een vakantie aan het water op één van de 17 stranden. Daarrond vind je een brok natuur en typische dorpen en stadjes. Rond het meer kan je ook heerlijk fietsen en wandelen. Bezoek zeker ook het ommuurde stadje Castiglione del Lago, waar je een knap uitzicht hebt over het meer.

5.    Perugia
PerugiaPerugia wordt beschouwd als de hoofdstad van Umbrië. Het is een stad met een bijzondere charme. De stad is in de eerste plaats wereldberoemd voor de universiteit voor buitenlanders op de Piazza Fortebraccio. Maar hier stopt het zeker niet. Perugia is de thuis van talloze straatjes (sommige ondergronds!), pleintjes, kerken en andere bezienswaardigheden. Het centrum van de stad is de winkelstraat Corso Vannucci waar je ook tal van restaurants en terrassen vindt.

Villitalia en de ronde van Italië

Nog maar pas zijn we terug van Italië waar we ons enkele weken hebben bezig gehouden met het bezoeken van nieuwe vakantiewoningen, villa’s en B&B’s die we jullie het komende seizoen zullen kunnen aanbieden. Een uitstekend moment om eens te vertellen hoe zo’n prospectietour verloopt en wat je zoal tegenkomt tijdens zo’n trip. Zo’n prospectietour doorheen Italië is tenslotte veel meer dan het bezoeken van accommodaties alleen.

SAMSUNG CSC

De voorbereiding
Uiteraard kruipt er wel wat voorbereiding in zo’n prospectietour. Het begint allereerst bij het zoeken naar accommodaties die potentieel interessant zijn om aan te kunnen aanbieden. Hiervoor gebruiken we verschillende bronnen en criteria om te bepalen of een accommodatie in aanmerking komt voor een persoonlijk bezoek. Foto’s, faciliteiten, service, ligging en recensies spelen hierbij een grote rol.

KaartZo ging het ook voor onze recentste prospectietour. Tientallen accommodaties selecteerden we voor een persoonlijk bezoek en contacteerden we om een afspraak te maken tijdens ons wekenlang verblijf in Italië. Afspraken werden ingepland en verblijfplaatsen vastgelegd naargelang het aantal afspraken per regio. Wanneer de planning eenmaal rond was, was het tijd om naar Italië te reizen en te beginnen aan ons avontuur.

Een nieuwe regio: Ligurië
Gewapend met een tablet om notities op te nemen en een fototoestel om beelden vast te leggen, bezochten we onze eerste adressen in Ligurië nabij Imperia. Al meteen een schot in de roos! We bezochten enkele heel knappe accommodaties nabij de kust, in een nieuwe regio voor Villitalia. Binnenkort mag je dus rekenen op de eerste Villitalia-vakantieaccommodaties in Ligurië!

postenVan de gelegenheid hebben we ook gebruik gemaakt om de regio zelf te verkennen. San Remo en Diano Marina werden onder meer met een bezoekje vereerd en de plaatselijke horeca zaken werden persoonlijk aan een grondig kwaliteitsonderzoek onderworpen. Cocktailbar Big Ben’s in San Remo met ober Antonio krijgen van ons alvast een 10/10 voor kwaliteit en service.

Aan de kust in Toscane
Na een verblijf van enkele dagen in Ligurië, was het de beurt aan Toscane. Meer bepaald de kust van Toscane stond op onze planning. We bezochten onder meer een bijzondere accommodatie in Massa Marittima met een binnenzwembad en een eigen wellness center. Ook de keuken van het eigen restaurant van deze vakantieaccommodatie werd aan een persoonlijke test onderworpen. Gianna, de receptioniste van dienst die ons had rondgeleid, bood ons namelijk een lunch aan. We hebben alvast het volste vertrouwen dat onze klanten die hier in de toekomst zullen verblijven even gastvrij zullen worden ontvangen en even lekker zullen eten.

SAMSUNG CSCToscane is voor ons bij Villitalia natuurlijk bekend terrein. Toch zoeken we geregeld opnieuw de steden op die we in het verleden al bezochten. Je ontdekt er toch vaak iets nieuws en we willen jullie die nieuwigheden natuurlijk niet onthouden. In Lucca ontdekten we bijvoorbeeld een gelateria waar je je eigen ijsje met toppings kan samenstellen en waar je betaalt per gewicht. Die voegen we alvast toe aan onze huisboeken die je meekrijgt wanneer je je vakantie in Italië bij ons boekt.

De chiantistreek
De streek tussen Firenze en Siena is een populaire en veelgevraagde streek. We kozen er daarom voor om ons aanbod hier uit te breiden en de keuze te verbreden. Een intensieve week van bezoeken afleggen, foto’s verwerken en verslagen schrijven, leverden enkele zeer interessante locaties op die we met veel plezier zullen aanbieden in het komende seizoen.

_MG_2606aaNatuurlijk is het belangrijk om een hoge standaard te blijven nastreven. Dit betekent dat we ook accommodaties tegenkomen die we op voorhand hadden geselecteerd, maar die in de praktijk toch niet voldoen aan onze verwachtingen. Zo ging het ook deze keer. Het bevestigt eens te meer het belang van het persoonlijk bezoeken van de vakantieaccommodaties. Op foto’s kan je namelijk niet peilen naar de gastvrijheid, is het moeilijk te bepalen in welke omgeving de accommodatie zich bevindt en zie je pas echt in welke mate de accommodaties worden onderhouden.

Umbrië, vakanties aan het meer en in de heuvels
Na Toscane was het de beurt aan het kleinere, onderschatte broertje van Toscane: Umbrië! Het Trasimenomeer, de groene heuvels, tal van bezienswaardigheden in de vele historische dorpen en stadjes,… Umbrië heeft heel veel te bieden en we merken dat de vraag naar Umbrië groter wordt omwille van deze troeven. Voor ons dus reden genoeg om hier op zoek te gaan naar geschikte vakantiewoningen.

UMB_05370dfvEén van de zaken waar je vanuit mag gaan wanneer je tientallen accommodaties bezoekt in Italië, is dat je meer dan eens op onverharde wegen zal terechtkomen. Vaak is de laatste kilometer naar een accommodatie een onverharde oprijlaan die omwille van het toerisme wel onderhouden wordt, waardoor ze vrij goed berijdbaar zijn. Wat je echter beter niet doet is je GPS instellen en deze blindelings volgen. Je komt dan wel eens via een verkeerde oprijlaan op je bestemming aan. Zo verging het ons in Gualdo Cattaneo.

SAMSUNG CSCOver een afstand van 2,7 kilometer onverharde weg deden we bijna 45 minuten. Ons eerste gedacht tijdens deze helse tocht was natuurlijk: hierover sturen we echt niemand. Rijden tegen wandeltempo en om de 20 meter stoppen om stenen uit de weg te ruimen… dit doe je toch niemand aan, en zeker niet op vakantie! Wij deden het enkele weken geleden wel. Eenmaal aangekomen, op de trouwens prachtige accommodatie, bleek dat we langs de andere kant hadden moeten komen. Daar was de weg natuurlijk wel onderhouden en in veel betere staat dus. Ook dit hadden we niet geweten zonder persoonlijk bezoek, en bevestigt ons in de keuze om alle accommodaties zelf te bezoeken en routebeschrijvingen mee te sturen.

De laatste loodjes: Toscane, Emilia-Romagna en het Gardameer
Eenmaal we de bezoeken in Umbrië hadden afgerond, namen we in Toscane nog enkele dagen de tijd om enkele vakantieaccommodaties die we reeds aanbieden opnieuw te bezoeken. Altijd leuk om bekende gezichten tegen te komen en meteen ook even na te gaan of de accommodaties nog voldoen.

DSC03884aaaDe prospectietour liep hiermee stillaan op z’n einde. Het was alsof het weer hiervan op de hoogte was, want na weken van droogte, warmte en zonneschijn kregen we onze eerste regenbuien pas in de laatste twee dagen te verwerken. Alvorens we terug naar huis keerden, namen we nog wel even de tijd om nog enkele accommodaties in Emilia-Romagna en Lombardije te bezoeken. Gelukkig maar, want het leverde nog enkele pareltjes op die we jullie zeker niet zouden willen onthouden.

Top 5 ‘te bezoeken’ in Toscane

Toscane is een populaire vakantiebestemming tijdens de zomermaanden. Met recht en reden natuurlijk want er is ook heel veel te doen en te zien in deze prachtige streek. Maar wat zou je nu toch eens moeten bezoeken wanneer je volgende keer in Toscane bent?

1. Lucca
lucca-piazza-anfiteatro-1
In het oog springt het Piazza dell’ Anfiteatro dat je afgebeeld ziet op de foto. Het oorspronkelijk Romeins amfitheater is vandaag een gezellig, uniek, rond plein, omgeven door een cirkelvormige huizenrij. Ook de 17de-eeuwse stadsomwalling die volledig intact is gebleven, is een belangrijke bezienswaardigheid en is leuk om te verkennen met de fiets.

2. Saturnia
terme di saturania1In Toscane kan je op verschillende plaatsen naar natuurlijke warmwaterbronnen of thermen. Saturnia is echter speciaal want hier kan je gratis baden in Le Cascate del Mulino, de warmwaterwatervallen die je op de foto afgebeeld ziet.

3. Cortona
cortona2Gelegen tegen de heuvels die uitkijken op de vallei van de Valdichiana geniet je hier van een prachtig uitzicht over de streek in dit goed bewaard stadje. Op de foto zie je de Piazza della Repubblica, het gezellige centrum van Cortona.

4. Montepulciano
montepulcianoDit prachtig vestigingsstadje is omgeven door wijngaarden en olijfboomgaarden. Dit mag niet verwonderen, want Montepulciano is één van de belangrijkste wijnstadjes van Toscane, waar tal van topwijnen hun oorsprong vonden. Wanneer je een bezoek brengt aan Montepulciano, moet je dus zeker een wijndegustatie inplannen.

5. San Gimignano
san-gimignanoOok wel het Manhattan van de middeleeuwen genoemd. Deze bijnaam kreeg het door de typische torens die het stadje vanop afstand heel herkenbaar maken. Ondertussen al wel heel gekend bij de toeristen, maar daarom zeker niet minder de moeite om te bezoeken.

Ben je nog op zoek naar een vakantiewoning, B&B of villa in Toscane? Kijk dan eens op de website van Villitalia of vraag een op maat voorstel.