Villitalia Fotowedstrijd – Wat ziet de jury graag?

Naast de deelnemers die de meeste stemmen verzamelen voor hun foto zijn er ook 2 winnaars van de juryprijzen! Belangrijk zijn daarom de criteria die de jury van de Villitalia Fotowedstrijd zal gebruiken bij het kiezen van de winnende foto’s.

Waar kijkt de jury naar?

1. Originaliteit:
Wanneer je jouw foto er kan laten uitspringen ten opzichte van de andere deelnemers, dan heb je natuurlijk een streepje voor. Origineel kan je op veel manieren zijn. Bijvoorbeeld een foto van een veel gefotografeerd icoon zoals de toren van Pisa, maar dan op een net iets andere manier dan alle anderen, kan toch heel origineel zijn.

Origineel

2. Esthetische waarde:
Een mooie foto met mooie kleurcontrasten die een streling voor het oog vormt, zal ook de jury opvallen. Dat beetje extra aandacht schenken aan de compositie (scherpte/diepte, symmetrie, afstand van het onderwerp,…) kan daarom een belangrijk verschil betekenen bij het resultaat van je foto en vervolgens de beoordeling van de jury.

f61b05_a0e516cc4ab635465ec7bc359b1f08d2.jpg_srb_p_834_556_75_22_0.50_1.20_0.00_jpg_srb

3. Relevantie:
Thema van de fotowedstrijd is Italië en de link van de foto met Italië moet steeds relevant zijn. Maar daarom hoeft de foto niet in Italië genomen te zijn. Je kan ook perfect met een foto deel nemen, die op het eerste zicht niet veel met Italië te maken heeft, maar dat toch is. De motivatie bij je foto kan hiervoor een belangrijke rol spelen.

Relevantie

Wat vindt de jury verder nog leuk?

1. Foto’s met mensen erop:
Het maakt het allemaal wat persoonlijker. Lachende mensen op een foto toveren ook een lach op het gezicht van de jury.

2. Vakantiefoto’s:
Als reisagentschap is één van onze doelen om mensen plezier te laten beleven op vakantie in Italië. Getuige mogen zijn van dit vakantieplezier is voor ons daarom bijzonder leuk en geeft ons voldoening.

3. Foto’s die meerdere aspecten van Italië belichten:
Italië is een verscheiden land met veel verschillende aspecten. Italië als modeland, Italië als vakantieland, Italië als land van eten en drank, Italië als sportland, Italië als auto/moto land, enzovoort… Leuke combinaties van verschillende aspecten van Italië kunnen ons overtuigen om voor jouw foto te kiezen.

De winnende foto’s hoeven niet te voldoen aan alle criteria. Een originele foto van mooie compositie zonder mensen erop, kan perfect in aanmerking komen voor de juryprijs terwijl een vakantiekiekje met lachende mensen maar die misschien niet helemaal volgens de “regels van de fotografie” is, evengoed in aanmerking kan komen voor de juryprijs. Aan jullie om jullie artistieke vrijheid te gebruiken om ons te overtuigen!

Ook graag deelnemen aan onze fotowedstrijd? Surf dan snel voor 30 september naar de wedstrijdpagina en neem deel met jouw foto!

Advertenties

Villitalia en de ronde van Italië

Nog maar pas zijn we terug van Italië waar we ons enkele weken hebben bezig gehouden met het bezoeken van nieuwe vakantiewoningen, villa’s en B&B’s die we jullie het komende seizoen zullen kunnen aanbieden. Een uitstekend moment om eens te vertellen hoe zo’n prospectietour verloopt en wat je zoal tegenkomt tijdens zo’n trip. Zo’n prospectietour doorheen Italië is tenslotte veel meer dan het bezoeken van accommodaties alleen.

SAMSUNG CSC

De voorbereiding
Uiteraard kruipt er wel wat voorbereiding in zo’n prospectietour. Het begint allereerst bij het zoeken naar accommodaties die potentieel interessant zijn om aan te kunnen aanbieden. Hiervoor gebruiken we verschillende bronnen en criteria om te bepalen of een accommodatie in aanmerking komt voor een persoonlijk bezoek. Foto’s, faciliteiten, service, ligging en recensies spelen hierbij een grote rol.

KaartZo ging het ook voor onze recentste prospectietour. Tientallen accommodaties selecteerden we voor een persoonlijk bezoek en contacteerden we om een afspraak te maken tijdens ons wekenlang verblijf in Italië. Afspraken werden ingepland en verblijfplaatsen vastgelegd naargelang het aantal afspraken per regio. Wanneer de planning eenmaal rond was, was het tijd om naar Italië te reizen en te beginnen aan ons avontuur.

Een nieuwe regio: Ligurië
Gewapend met een tablet om notities op te nemen en een fototoestel om beelden vast te leggen, bezochten we onze eerste adressen in Ligurië nabij Imperia. Al meteen een schot in de roos! We bezochten enkele heel knappe accommodaties nabij de kust, in een nieuwe regio voor Villitalia. Binnenkort mag je dus rekenen op de eerste Villitalia-vakantieaccommodaties in Ligurië!

postenVan de gelegenheid hebben we ook gebruik gemaakt om de regio zelf te verkennen. San Remo en Diano Marina werden onder meer met een bezoekje vereerd en de plaatselijke horeca zaken werden persoonlijk aan een grondig kwaliteitsonderzoek onderworpen. Cocktailbar Big Ben’s in San Remo met ober Antonio krijgen van ons alvast een 10/10 voor kwaliteit en service.

Aan de kust in Toscane
Na een verblijf van enkele dagen in Ligurië, was het de beurt aan Toscane. Meer bepaald de kust van Toscane stond op onze planning. We bezochten onder meer een bijzondere accommodatie in Massa Marittima met een binnenzwembad en een eigen wellness center. Ook de keuken van het eigen restaurant van deze vakantieaccommodatie werd aan een persoonlijke test onderworpen. Gianna, de receptioniste van dienst die ons had rondgeleid, bood ons namelijk een lunch aan. We hebben alvast het volste vertrouwen dat onze klanten die hier in de toekomst zullen verblijven even gastvrij zullen worden ontvangen en even lekker zullen eten.

SAMSUNG CSCToscane is voor ons bij Villitalia natuurlijk bekend terrein. Toch zoeken we geregeld opnieuw de steden op die we in het verleden al bezochten. Je ontdekt er toch vaak iets nieuws en we willen jullie die nieuwigheden natuurlijk niet onthouden. In Lucca ontdekten we bijvoorbeeld een gelateria waar je je eigen ijsje met toppings kan samenstellen en waar je betaalt per gewicht. Die voegen we alvast toe aan onze huisboeken die je meekrijgt wanneer je je vakantie in Italië bij ons boekt.

De chiantistreek
De streek tussen Firenze en Siena is een populaire en veelgevraagde streek. We kozen er daarom voor om ons aanbod hier uit te breiden en de keuze te verbreden. Een intensieve week van bezoeken afleggen, foto’s verwerken en verslagen schrijven, leverden enkele zeer interessante locaties op die we met veel plezier zullen aanbieden in het komende seizoen.

_MG_2606aaNatuurlijk is het belangrijk om een hoge standaard te blijven nastreven. Dit betekent dat we ook accommodaties tegenkomen die we op voorhand hadden geselecteerd, maar die in de praktijk toch niet voldoen aan onze verwachtingen. Zo ging het ook deze keer. Het bevestigt eens te meer het belang van het persoonlijk bezoeken van de vakantieaccommodaties. Op foto’s kan je namelijk niet peilen naar de gastvrijheid, is het moeilijk te bepalen in welke omgeving de accommodatie zich bevindt en zie je pas echt in welke mate de accommodaties worden onderhouden.

Umbrië, vakanties aan het meer en in de heuvels
Na Toscane was het de beurt aan het kleinere, onderschatte broertje van Toscane: Umbrië! Het Trasimenomeer, de groene heuvels, tal van bezienswaardigheden in de vele historische dorpen en stadjes,… Umbrië heeft heel veel te bieden en we merken dat de vraag naar Umbrië groter wordt omwille van deze troeven. Voor ons dus reden genoeg om hier op zoek te gaan naar geschikte vakantiewoningen.

UMB_05370dfvEén van de zaken waar je vanuit mag gaan wanneer je tientallen accommodaties bezoekt in Italië, is dat je meer dan eens op onverharde wegen zal terechtkomen. Vaak is de laatste kilometer naar een accommodatie een onverharde oprijlaan die omwille van het toerisme wel onderhouden wordt, waardoor ze vrij goed berijdbaar zijn. Wat je echter beter niet doet is je GPS instellen en deze blindelings volgen. Je komt dan wel eens via een verkeerde oprijlaan op je bestemming aan. Zo verging het ons in Gualdo Cattaneo.

SAMSUNG CSCOver een afstand van 2,7 kilometer onverharde weg deden we bijna 45 minuten. Ons eerste gedacht tijdens deze helse tocht was natuurlijk: hierover sturen we echt niemand. Rijden tegen wandeltempo en om de 20 meter stoppen om stenen uit de weg te ruimen… dit doe je toch niemand aan, en zeker niet op vakantie! Wij deden het enkele weken geleden wel. Eenmaal aangekomen, op de trouwens prachtige accommodatie, bleek dat we langs de andere kant hadden moeten komen. Daar was de weg natuurlijk wel onderhouden en in veel betere staat dus. Ook dit hadden we niet geweten zonder persoonlijk bezoek, en bevestigt ons in de keuze om alle accommodaties zelf te bezoeken en routebeschrijvingen mee te sturen.

De laatste loodjes: Toscane, Emilia-Romagna en het Gardameer
Eenmaal we de bezoeken in Umbrië hadden afgerond, namen we in Toscane nog enkele dagen de tijd om enkele vakantieaccommodaties die we reeds aanbieden opnieuw te bezoeken. Altijd leuk om bekende gezichten tegen te komen en meteen ook even na te gaan of de accommodaties nog voldoen.

DSC03884aaaDe prospectietour liep hiermee stillaan op z’n einde. Het was alsof het weer hiervan op de hoogte was, want na weken van droogte, warmte en zonneschijn kregen we onze eerste regenbuien pas in de laatste twee dagen te verwerken. Alvorens we terug naar huis keerden, namen we nog wel even de tijd om nog enkele accommodaties in Emilia-Romagna en Lombardije te bezoeken. Gelukkig maar, want het leverde nog enkele pareltjes op die we jullie zeker niet zouden willen onthouden.

Top 5 attracties van Rome

Rome is voor veel mensen één van de mooiste steden ter wereld. Deze mening delen we ook bij Villitalia en een bezoekje aan de Italiaanse hoofdstad raden we dan ook ten zeerste aan. Ben je nog nooit in Rome geweest en weet je niet waar je je bezoek moet beginnen? We stelden een top 5 samen met de belangrijkste Romeinse attracties…

1.  Vaticaanstad VaticaanstadVaticaanstad is de kleinste onafhankelijke staat van de wereld, is volledig omsloten door Rome en huisvest de hoofdzetel van de rooms-katholieke kerk met aan het hoofd de paus. Op het grondgebied van Vaticaanstad zijn het Sint-Pietersplein, de Sint-Pietersbasiliek en de Sixtijnse Kapel de blikvangers. Het Vaticaanmuseum is ook heel populair en de wachtrijen lopen soms op tot wel 2 uren. Tickets boek je daarom best op voorhand.

2.  Colosseum ColosseumHet Colosseum is wellicht het meest typerende monument van Rome wat het daarom een absolute ‘must see’ maakt wanneer je Rome bezoekt. Naast dit Oud-Romeins amfitheater vind je het Forum Romanum, het centrum van Rome ten tijde van het Romeinse Rijk. Voor Colosseum en Forum Romanum kan je een combiticket kopen.

3.  Spaanse Trappen Spaanse TrappenDe indrukwekkende Spaanse Trappen zijn niet alleen bij de toeristen populair. Ook de Romeinen vertoeven er graag. De reden waarom deze trappen, die nochtans ontworpen zijn door een Fransman, Spaanse Trappen heten heeft te maken met de Spaanse ambassade die in de 17de  gevestigd was aan het aangrenzende Piazza di Spagna. Vooral in de lente is dit monument de moeite waard om te bezoeken. De trappen zijn dan extra versierd met bloemen wat natuurlijk mooie foto’s oplevert.

4.  Trevifontein TrevifonteinDe mooiste en grootste fontein van Rome mag zeker niet ontbreken tijdens je bezoek aan de hoofdstad. Omdat er op het plein waar de fontein gebouwd werd, vroeger drie wegen samenkwamen, kreeg het plein en de fontein de naam Trevi, afgeleid van “tre vie” oftwel “drie wegen”. De legende zegt dat wanneer je met je rug naar de fontein staat, je ogen sluit en dan met je rechterhand een muntje in het water gooit over je linkerschouder, dat je dan ooit zal terugkeren naar Rome. De munten die in de fontein worden gegooid, worden door de stad aan goede doelen geschonken.

5.  Pantheon PantheonHet Pantheon van Rome is het bekendste pantheon van de wereld. Oorspronkelijk dateerde het van 27 voor Christus maar een grote brand vernielde de tempel. Onder keizer Adrianus werd het weer herbouwd tussen 118 en 125 na Christus. Het heeft doorheen de geschiedenis verschillende functies gekend. Onder meer werd het schitterende bouwwerk gebruikt als rooms-katholieke basiliek en als begraafplaats voor belangrijke Romeinen. Toegang tot het Pantheon is gratis.

10 zaken die ons opvallen in het Italiaanse verkeer

Dat het verkeer in Italië een jungle is, hoeft niet meer gezegd worden. We willen je met deze blog ook zeker niet bang maken voor het Italiaanse verkeer. Het heeft tenslotte zijn charme en maakt deel uit van de Italiaanse cultuur. We geven toch graag onze persoonlijke bevindingen mee die je kunnen voorbereiden op de avonturen die je tegemoet gaat in het Italiaanse verkeer.

1.  De rechterrijstrook is de GSM-strook
Rijd je op de autosnelweg op de linkerrijstrook, dan lijk je bij het passeren van de wagens op de andere rijstrook sneller klaar te zijn met het tellen van de bellenItalianen die niet aan het telefoneren zijn. Bellen zonder handsfree kit kost nochtans 5 punten op het rijbewijs, en een tweede overtreding kost je zelfs tijdelijk je rijbewijs. Toch heeft de gemiddelde Italiaan de onweerstaanbare drang om z’n mobiele telefoon boven te halen zodra ze achter het stuur plaats nemen. Daar blijft het trouwens ook niet bij. Het lijkt wel of de Italianen een zesde zintuig hebben dat aangeeft dat de persoon die ze willen opbellen in de wagen zit. Steevast worden de Italiaanse chauffeurs waarmee we meerijden namelijk opgebeld op het moment dat ze in de wagen zitten.

2.  Een Fiat Panda op elke hoek van de straat
Wanneer je rondkijkt in het Italiaanse straatbeeld, dan lijkt het wel of iedereen over minstens één Fiat Panda beschikt. Overal rijden ze rond en staan ze geparkeerd. Heel vaak vind je ze ook in heuvelachtige regio’s zoals Toscane of Umbrië terug. De Panda is namelijk ook in 4×4 te krijgen. Inderdaad! Dat kleine voertuig in 4×4! Ofwel gaat het om een oude Panda, meestal in het wit, ofwel om een nieuwere versie in lelijk geel of groen. Omdat we ons afvroegen hoe dat toch kwam dat iedereen een Fiat Panda lijkt te bezitten, stelden we – nadat ze gedaan had met telefoneren uiteraard – de vraag aan een Italiaanse die ons vervoerde naar een vakantiewoning in haar eigen Fiat Panda. “Het is gewoon goedkoop”, was haar antwoord. Logisch toch?

3.  Flitspalen in elk gehucht
Autovelox! Als je zelf soms met de wagen in Italië rijdt, ken je dit ongetwijfeld. Tot in de kleinste gehuchten vind je deze flitspalen die de vele snelheidsduivels moeten aanzetten tot een conservatievere rijstijl. We spraken een Italiaan hierover aan omdat het ons toch fel was opgevallenautovelox9u dat je ze echt overal vindt. Hij vertelde ons dat in een groot deel van die flitsbakken geen camera zit en dat de Italianen meestal ook wel weten in dewelke er wel camera’s zitten. Toch raden we aan om op te letten. Je moest maar eens de pech hebben om een werkende flitscamera tegen te komen.

4.  Verkeerslichten zijn versiering
Groen wil zeggen ‘doorrijden’, oranje wil zeggen ‘haast je, het gaat rood worden’ terwijl rood gewoon versiering is. Dat is zowat de samenvatting van de betekenis van de verkeerslichten in Italië. Het is misschien lichtjes overdreven, maar er zit toch een waarheid in. Persoonlijk merkten we het vooral aan de overwegen van treinen. Zodra de barelen omhoog gaan, wordt er zo snel mogelijk doorgereden ook al staat het licht nog op rood. Sta je vooraan en rijd je niet door? Je zal het geweten hebben door het veelvuldige getoeter achter je.

5.  Kies de juiste pomp of betaal de hoofdprijs
tankenJe wagen voltanken is tegenwoordig nergens nog goedkoop. In Italië is dit jammer genoeg geen uitzondering. Wat je er wel kan doen, is besparen door de juiste pomp te kiezen. Veel benzinestations hebben een gedeelte ‘selfservice’ en een gedeelte ‘servito’. Bij de goedkopere selfservice pompen tank je zelf. Let wel op dat het selfservicegedeelte van het tankstation ook daadwerkelijk open is. Een lage geafficheerde selfserviceprijs leidt je misschien naar een tankstation maar als men dan de selfservice tijdelijk heeft afgesloten, moet je alsnog de duurdere servito-prijs betalen. We maakten het mee in Toscane.

6.  Richtingaanwijzers zijn een optie
Het titeltje doet vermoeden dat de Italianen geen richtingaanwijzers gebruiken. Dat is natuurlijk niet juist. De linker richtingaanwijzer wordt net heel vaak gebruikt door de racende Alfa Romeo’s en Lancia’s op de linkerrijstrook van de autosnelweg om aan te geven dat ze eraan komen tegen hoge snelheid. Om van rijstrook te veranderen dient de richtingaanwijzer dan weer niet. Deze dynamische rijstijl komt onder meer ook tot uiting in het rijden op twee rijstroken tegelijk. Je moet tenslotte toch nog alle kanten uit kunnen zeker!

7.  Zona traffico limitaZTLto
Ons overkwam het al een keertje in Firenze. Je bent op zoek naar een parkeerplaats en zonder het te beseffen rijd je in een Zona Traffico Limitato, een zone in de stad waar het verkeer beperkt is tot openbaar vervoer, hulpdiensten, bewoners en mensen met speciale toestemming. De zones zijn nochtans aangeduid met borden, maar vaak mis je ze gewoon omdat je aan het zoeken bent naar parkeerplaats. Met camera’s registreert men de nummerplaat en zes maanden later krijg je een vriendelijke brief in de bus met de uitnodiging om de boete voor deze overtreding te betalen. Opletten dus wanneer je stadscentra nadert!

8.  Veiligheidsgordels? Waarvoor dient dat?
Bij ons is het ondertussen een automatisme. In Italië is niets minder waar. Rijd mee met een Italiaan en je zal merken dat ze vaak hun veiligheidsgordel niet vastmaken. Zo merkte een Italiaanse die ons vervoerde na een kwartiertje op dat ze nooit haar veiligheidsgordel droeg, maar hem ditmaal had vastgemaakt omdat wij de onze hadden aangedaan.

9.  Rijstroken bestaan niet in de stad
Versta ons niet verkeerd. Natuurlijk zijn er ook in de steden lijnen op de baan die rijstroken zouden moeten voorstellen. Daar blijft het echgeen rijvakkenter ook bij. Wanneer je aan een druk kruispunt staat te wachten, geldt de wet van de sterkste. Wanneer je een opening ziet, moet je ervoor gaan en erin duiken. Als je zelf een kleine opening laat, dan kan je er zeker van zijn dat er binnen de kortste keren een Fiat 500 naast je staat, ongeacht of er nu een rijstrook voorzien is of niet. Waar er plaats is, kan er gereden worden.

10.  Er is altijd parkeerplaats
Geen parkeerplaats gevonden zeg je? Onzin! In Italië is er altijd parkeerplaats. Je zet je gewoon dubbel. Of driedubbel. Of dwars. Dat de andere auto’s niet meer wegkunnen is bijzaak. Hoe groot is uiteindelijk de kans dat zij wegmoeten de eerstkomende uurtjes?

Waarom GPS coördinaten in Italië goed van pas komen

Als je ooit met de wagen op vakantie bent geweest in het tijdperk vóór het GPS-toestel, dan herken je meer dan waarschijnlijk de situatie van de vader aan het stuur en de moeder ernaast met de kaart in de hand. Gegarandeerd leidde dit scenario tot discussies wanneer het onvermijdelijke gebeurde en die afslag naar Bologna werd gemist.

garmin-nuvi-710-productfoto-grootDe oplossing voor deze jaarlijks wederkerende situatie kwam er met de introductie van het GPS-toestel. Gedaan met kaartlezen. Gedaan met discussies. Het GPS-toestel doet nu het navigeerwerk. Een bestemmingsadres ingeven is voldoende, en je navigatiesysteem leidt je via de snelste weg naar je vakantiewoning. Gemakkelijker kan haast niet. Maar dat is dan wel even buiten het Italiaanse platteland gerekend…

Op huizenjacht in Italië
Als reisagent heb ik het geluk dat ik vaak in Italië vertoef om er nieuwe vakantieaccommodaties te bezoeken. Hier gaat een grondige voorbereiding en selectie aan vooraf en de vakantiewoningen die ik bezoek, selecteer ik op basis van een aantal criteria. Eén daarvan is de ligging. Ik geloof namelijk dat mensen zich op vakantie het liefst ontspannen in een rustige en mooie omgeving. Wanneer ik denk dat een vakantieaccommodatie de moeite waard is om te bezoeken, maak ik een afspraak met de eigenaar en plan ik het bezoek in m’n agenda, mét natuurlijk het adres als belangrijke toevoeging. Tot daar loopt het zoals gepland.

Dan komt echter de dag van je geplande bezoek, zit je in de wagen klaar om te vertrekken en rest er enkel nog het niet onbelangrijke detail van het instellen van het bestemmingsadres in je navigatietoestel. Hier kunnen de eerstuse-a-gps-to-ta-1e complicaties zich voordoen. Je navigatietoestel vindt bijvoorbeeld het huisnummer dat je hebt ingegeven niet, of nog vervelender… de straat die je zoekt wordt niet gevonden. Het eerste gebeurt in onze contreien ook wel eens en kan in vele gevallen worden opgelost door een ander huisnummer in de buurt te kiezen. Het tweede is al iets moeilijker, maar de dorpjes waar de vakantiewoningen zich bevinden, zijn vaak zo klein dat je slechts de keuze hebt uit enkele straten. Een straat in de buurt van je bestemming ingeven, en je vindt wat je zoekt wanneer je ter plaatse bent.

Het wordt echter een stuk moeilijker wanneer je een adres hebt ingegeven dat gevonden wordt door je navigatiesysteem en je plots in de middle of nowhere de woorden ‘bestemming bereikt’ krijgt te horen. Zo verging het me toen ik in de Florentijnse heuvels onderweg was naar een agriturismo met een ietwat afgelegen ligging.

Je weg zoekenonverhard1
“Nog 3 kilometer rechtdoor”, zei m’n navigatietoestel toen ik van de hoofdweg op een onverharde weg terechtkwam. Drie kilometer hobbelen dacht ik nog. Dat begint al goed… De weg werd zowaar slechter en slechter en ik stelde me de vraag of dit nog wel de goede kant op ging. Neen, zo bleek, want na 3 kilometer vertelde m’n navigatietoestel doodleuk dat ik gearriveerd was, terwijl ik niets dan bossen rond me zag.

Ik ken het ondertussen wel al een beetje in Italië en ik zag dat de weg nog verder liep. Ik ging dus door in de hoop wat verder op m’n bestemming aan te komen. Echter na een tweetal kilometer werd ik verrast door een gesloten poort in het midden van de weg, waarvan niets erop wees dat het een vakantieaccommodatie was. Daar stond ik dan. Wat nu? Even bellen dan maar? Geen ontvangst. Dan maar terugrijden naar de hoofdweg en navraag doen in de omgeving. Geen succes.

Ik had natuurlijk mijn mobiele telefoon nog, dus probeerde ik opnieuw de eigenares van de vakantiehuizen te bereiken. Het lukte dit keer wel! Wat een opluchting! Toen ik beschreef waar ik me bevond, vertelde ze me tot mijn grote verbazing dat ik helemaal verkeerd zat. Zo bleek de vakantieaccommodatie aan de andere kant van dezelfde heuvel te liggen en moest ik enkele kilometers omrijden om er te geraken. Dat had m’n GPS-toestel er niet bij verteld.

GPS coördinaten
Aangekomen op de juiste locatie was m’n eerste werk het opslaan van de exacte GPS coördinaten in m’n navigatietoestel. De ervaring leert me dat GPS cocoordinatenpostenrandördinaten van een vakantiebestemming bijzonder nuttig zijn om situaties zoals bovenstaande te voorkomen. Ik sla dan ook telkens de GPS coördinaten op van elke vakantieaccommodatie die ik bezoek, zodat ik ze kan meegeven aan de klanten van m’n reisagentschap. Het is dan misschien net iets minder avontuurlijk, maar zo veel comfortabeler…

Kerstmis in Italië – Over kerststallen, vis en la Befana

Als uitgesproken katholiek land is Italië in de laatste weken van het jaar natuurlijk in de ban van Kerstmis. Voor ons dus de uitgelezen kans om de tradities en gebruiken van de Italianen tijdens deze feestelijke dagen eens van naderbij te bekijken.

Dag van de onbevlekte ontvangenis
De start van de kerstperiode wordt in Italië ingeluid op 8 december, de dag van de Viering van de Onbevlekte Ontvangenis van Maria. Op die dag komt de familie samen om de kerstboom en kerststal te versieren. Vooral om dat laatste is in Italië veel te doen.

KerststalIn alle steden, klein en groot, vind je tal van kerststallen, vaak zelfs met levende dieren en acteurs. Vooral de Napolitanen zijn beroemd voor hun gedetailleerde presepari. Het beroep van kerststalmaker gaat al eeuwen over van vader op zoon en kan beschouwd worden als een ware kunst. Ze houden hun kerststallen echter niet beperkt tot de traditionele figuren. Ook hedendaagse beroemde figuren en beelden maken hun opwachting. Het zou dus niet ongewoon zijn om dit jaar kerststallen aan te treffen met onder meer beroemdheden zoals Mandela of Obama.

Kerstmarkten
De ideale plaats om kerststallen te verkopen zijn natuurlijk kerstmarkten. Niet alleen in Duitsland zijn kerstmarkten traditie. Ook in Italië kunnen ze er wat van. In vrijwel elke regio vind je talloze kerstmarkten met kraampjes met kerstversiering, kerstgeschenken en natuurlijk ook lekker eten.

Traditioneel Italiaans kerstmenu
Bij ons worden de feestdagen vaak gekenmerkt door de uitgebreide feestmalen die de kilo’s er doen bijkomen tegen een tempo waardoor één van de belangrijkste voornemens voor het nieuwe jaar meteen afvallen is. Maar hoe zit dat nu met de Italianen, een volk dat sowieso al bekend staat om lang en uitgebreid te tafelen?

De doorsnee Italiaan houdt een groot kerstdiner met de familie dat doorgaans plaatsvindt op 24 december, net zoals dat in de lage landen het geval is. Sommigen kiezen er dan weer voor om het kerstdiner op 25 december als lunch te laten doorgaan. Een echt traditioneel kerstgerecht hebben de Italianen eigenlijk niet. Wat er op tafel komt, is regio gebonden en kan dus erg verschillen. Waar je wel vanuit kan gaan, is een ovePanettonerdadige hoeveelheid. Ook een traditie is het serveren van verschillende visgerechten. In sommige streken noemt men kerstmis ook wel eens het ‘feest van de zeven vissen’ omdat men er zeven verschillende visgerechten op tafel brengt. De overdadige Italiaan doet daar echter dikwijls nog een schepje bovenop, en meer dan tien visgerechten zijn geen uitzondering.

Hoewel de gerechten op kerstavond sterk kunnen verschillen van streek tot streek, zijn de Italianen het wel eens over het dessert: panettone of pandoro. Panettone vindt z’n oorsprong in Milaan en is een goudgele, ronde cake met rozijnen en gekonfijt fruit. Pandoro is dan weer de Veronese versie van de Panettone die met vanillesuiker of poedersuiker wordt bestrooid.

La Befana
In Nederland en België komt Sinterklaas op 6 december de brave kinderen belonen met cadeautjes. In Italië is deze taak weggelegd voor de kerstheks, la Befana. Zij komt op 6 januari langs de schoorsteenBefana naar binnen om snoepgoed te stoppen in de kousen van de brave kinderen, en kolen in de kousen van stoute kinderen. De komst van la Befana kan worden beschouwd als het einde van de kerstperiode in Italië.

Wil je graag de kerstdagen in Italië doorbrengen of ben je nog op zoek naar een origineel en romantisch kerstcadeau? Neem dan eens een kijkje bij Villitalia voor een leuke Bed & Breakfast of vakantiewoning.